La CIA planificó secuestrar y asesinar a Julian Assange en 2017

PRENSA Y MEDIOS 02 de octubre de 2021 Por Exégesis Diario
DANGER Julian Assange
Julian Assange: Fundador de WikiLeaks.

Por Ryan Grim y Sara Sirota

El comité selecto de Inteligencia del SENADO en 2017 dio su sello de aprobación a una maniobra legal que ahora sabemos que la CIA estaba usando para cazar al fundador de WikiLeaks, Julian Assange.

Según una investigación explosiva publicada el domingo por Yahoo News, altos funcionarios de la administración Trump, incluido el expresidente y director de la CIA, consideraron opciones para secuestrar e incluso asesinar a Assange en 2017 como parte de una operación de "contrainteligencia ofensiva" de la CIA. Para ampliar sus opciones legales, la administración decidió designar a WikiLeaks como un "servicio de inteligencia hostil no estatal", una etiqueta que dio a conocer por primera vez el entonces director de la CIA, Mike Pompeo, en un evento de grupo de expertos en abril de 2017.

El reetiquetado creativo fue la culminación de un esfuerzo que había comenzado bajo la administración de Obama. A raíz de la filtración de documentos clasificados de la Agencia de Seguridad Nacional por parte de Edward Snowden, los funcionarios de inteligencia pasaron a etiquetar a WikiLeaks como un "intermediario de información", que distinguieron del periodismo y la publicación. En un asalto extraordinario a la prensa, los funcionarios también presionaron para aplicar la misma designación a los cofundadores de Intercept, Glenn Greenwald y Laura Poitras, en un esfuerzo relacionado pero fallido para despojarlos de las protecciones de la Primera Enmienda a raíz de las filtraciones de la NSA. La Casa Blanca de Obama rechazó ese esfuerzo en relación con los tres, informó Yahoo, pero bajo Trump, los funcionarios aplicaron con éxito la etiqueta de "servicio de inteligencia hostil no estatal" a WikiLeaks.

Un exfuncionario le dijo a Yahoo News que la etiqueta más agresiva fue "elegida deliberadamente y reflejó la opinión de la administración" y permitió que Pompeo y sus lugartenientes pensaran de manera más creativa sobre cómo apuntar a Assange. Los planes involucraban tanto secuestro como asesinato.

La administración también buscó y ganó un lenguaje legislativo que respaldara el reclamo por el poder ampliado.

Mike Pompeo
Mike Pompeo, director de la CIA durante la presidencia de Trump. Ejerció el mandato desde el 23 de enero de 2017 al 26 de abril de 2018. Luego ocuparía el cargo de Secretario de Estado.

Como informó The Intercept en ese momento, una disposición en la Ley de Autorización de Inteligencia para el año fiscal 2018 decía:

“El Congreso tiene la sensación de que WikiLeaks y el liderazgo superior de WikiLeaks se asemejan a un servicio de inteligencia hostil no estatal a menudo instigado por actores estatales y Estados Unidos debería tratarlo como un servicio de este tipo".

Este tipo de texto no tiene necesariamente un impacto formal en la política, pero el lenguaje fue tan alarmante para el senador Ron Wyden, demócrata de Oregón, un miembro de alto rango del Comité Selecto de Inteligencia del Senado, que se opuso al proyecto de ley en un Votación del panel 14-1 en julio de 2017. “Mi preocupación es que el uso de la nueva frase 'servicio de inteligencia hostil no estatal' puede tener implicaciones legales, constitucionales y políticas, particularmente si se aplica a periodistas que preguntan sobre secretos”, explicó en un comunicado de prensa en ese momento. Un portavoz de Wyden se negó a comentar si el senador conocía el interés de Pompeo en usar el lenguaje para justificar acciones contra Assange y WikiLeaks.

Pero el comentario de Wyden sugiere fuertemente que fue leído sobre algunos de los esfuerzos anti-Assange y estaba enviando pistas al público sin violar las leyes contra la revelación de información clasificada, tal como lo hizo con respecto a la vigilancia sin orden judicial antes de las revelaciones de Snowden . Pero en ambos casos, las vagas pistas no tenían sentido para el público, lo que plantea la cuestión de cuál es el propósito de informar al Congreso de tales actividades si el Congreso no está dispuesto a detenerlas o denunciarlas.

Según la historia de Yahoo News, la fijación de Pompeo con WikiLeaks comenzó a preocupar al Consejo de Seguridad Nacional en el verano de 2017, y en algún momento las ideas de la CIA de apuntar al grupo llevaron a los funcionarios de la Casa Blanca a advertir a los legisladores y al personal sobre la inteligencia de la Cámara y el Senado.

Los borradores nunca abandonaron los comités ese año. En cambio, el proyecto de ley de compromiso final, que incluía la nueva identificación para WikiLeaks, se incluyó en la Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2020 que el Congreso aprobó y el presidente Donald Trump firmó en diciembre de 2019. Para ese momento, según Yahoo News, los miembros de los paneles de inteligencia ya se habían enterado de las propuestas de la CIA dirigidas al grupo. Sin embargo, ningún legislador expresó públicamente su preocupación por respaldar la etiqueta de “servicio de inteligencia hostil no estatal”.

En el Senado, Wyden, Ron Paul, Mike Lee, Ed Markey, Jeff Merkley, Kirsten Gillibrand, Mike Enzi y Mike Braun se opusieron al proyecto de ley de autorización de defensa de ese año. Los senadores que entonces se postulaban para presidente (Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Kamala Harris, Amy Klobuchar y Cory Booker) se perdieron la votación. En la Cámara, 41 demócratas, seis republicanos y el libertario Justin Amash votaron en contra.

EN 2017, la CIA estaba indignada y avergonzada de que WikiLeaks hubiera obtenido y liberado un tesoro de archivos de su división de piratería, Vault 7, pero no tenía la autoridad para realizar operaciones de vigilancia generalizadas porque el grupo tenía protecciones para la libertad de expresión.

Assange siguió la primicia con un artículo de opinión en el Washington Post, argumentando que su motivo no era diferente al del Post o al New York Times. Hizo hincapié en que su equipo periodístico era fundamental para hacer que un gobierno democrático rinda cuentas. “En su última noche en el cargo, el presidente Dwight D. Eisenhower pronunció un poderoso discurso de despedida a la nación, palabras tan importantes que pasó un año y medio preparándolas”, comenzó Assange.

“'Ike' advirtió a la nación que se 'cuidara contra la adquisición de influencia injustificada, ya sea buscada o no, por el complejo militar-industrial. El potencial para el desastroso aumento del poder fuera de lugar existe y persistirá ”.

“Gran parte del discurso de Eisenhower podría formar parte de la declaración de misión de WikiLeaks hoy. Publicamos verdades sobre extralimitaciones y abusos llevados a cabo en secreto por los poderosos.

“Nuestras divulgaciones más recientes describen el programa de guerra cibernética multimillonaria de la CIA, en el que la agencia creó armas cibernéticas peligrosas, apuntó a los productos de consumo de empresas privadas y luego perdió el control de su arsenal cibernético. Nuestras fuentes dijeron que esperaban iniciar un debate público de principios sobre la "seguridad, creación, uso, proliferación y control democrático de las armas cibernéticas".

Dos días después, en un discurso ofrecido por el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, Pompeo declaró que WikiLeaks camina como un servicio de inteligencia hostil y habla como un servicio de inteligencia hostil y ha animado a sus seguidores a buscar trabajo en la CIA para obtener inteligencia".

Assange respondió nuevamente en el Washington Post, burlándose de la CIA por su incompetencia y argumentando que la exposición de WikiLeaks de su mal manejo de un proyecto masivo era de interés público. “El Refugio 7 ha comenzado a publicar pruebas de la notable incompetencia de la CIA y otras deficiencias . Esto incluye la creación por parte de la agencia, a un costo de miles de millones de dólares de los contribuyentes, de todo un arsenal de virus cibernéticos y programas de piratería, sobre los cuales perdió el control de inmediato y luego trató de encubrir la pérdida", escribió.

Cuando el director de la CIA, un servidor público no electo, demoniza públicamente a un editor como WikiLeaks como un "fraude", "cobarde" y "enemigo", pone a todos los periodistas sobre aviso, o debería. El siguiente tema de conversación de Pompeo, que no está respaldado por hechos, es que WikiLeaks es un "servicio de inteligencia hostil no estatal ", es una daga dirigida al derecho constitucional de los estadounidenses a recibir información honesta sobre su gobierno. Esta acusación refleja los intentos a lo largo de la historia de los burócratas que buscan, y fracasan, criminalizar el discurso que revela sus propias fallas.

Como ahora sabemos, Pompeo respondió a este desafío ordenando a la CIA que elaborara planes para secuestrar a Assange de la Embajada de Ecuador, donde estaba recibiendo protección diplomática.

En diciembre de 2017, WikiLeaks publicó imágenes de video de lo que describió plausiblemente como un "equipo de captura" esperando fuera de la embajada.

Assange se encuentra actualmente en una prisión de Londres luchando contra un intento de extradición de Estados Unidos. Los tribunales británicos bloquearon el esfuerzo, pero Estados Unidos apeló. Un portavoz del Departamento de Justicia no respondió de inmediato a una pregunta sobre si la revelación de los planes de secuestro y asesinato tiene algún efecto en la decisión de continuar con el intento de extradición.

Fuente: The Intercept

Exégesis Diario

Redacción de Exégesis Diario

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